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Le Pr Irving Kirsch est un spécialiste de l’effet placebo.

Croire en l’efficacité d’un médicament suffit parfois à le rendre efficace.

Or, dans ses recherches, Irving Kirsch a étudié plus particulièrement les effets des antidépresseurs.

Ces molécules ont été conçues pour avoir une action chimique et ont un effet réel sur l’organisme.

D’après l’ANSM (Agence Nationale de Sécurité du Médicament), tous les antidépresseurs présentent la même efficacité clinique, que ce soit les inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO), les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), les antidépresseurs tricycliques (ATC) ou leurs collègues.

Et ils agissent sur les neurotransmetteurs, composés chimiques libérés par les neurones.

Mais voilà : comment expliquer qu’en donnant aux malades un placebo « actif », c’est-à-dire un médicament qui n’a pas les effets chimiques typiques des antidépresseurs mais en mime les effets secondaires (bouche sèche, baisse de la libido, somnolence…), on obtienne à peu près les mêmes résultats sur la dépression ?

Irving Kirsch nous démontre par A plus B, en analysant une multitude d’essais cliniques, que les antidépresseurs ne sont jamais que de « super placebos ».

En revanche, la thérapie cognitive comportementale, elle, peut aider les malades à s’en sortir et présente une réelle efficacité à long terme.

À l’heure où l’antidépresseur est l’un des médicaments sur ordonnance les plus prescrits au monde et représente un business de 19 milliards de dollars, les réflexions novatrices et alternatives du professeur Kirsch replacent l’espoir et la démarche personnelle au coeur du processus de guérison.

L’AUTEUR : IRVING KIRSCH

Né à New York, Irving Kirsch est professeur de psychologie à l’université de Hull, en Grande-Bretagne. Ses travaux portent sur les effets thérapeutiques de l’espérance, dans le domaine des placébos, des antidépresseurs, de l’hypnose et de la perception de la douleur

DÉPRESSION
LE MENSONGE DES ANTIDÉPRESSEURS
Irving Kirsch
Traduction Axelle Demoulin
LES ÉDITIONS MOSAÏQUE-SANTÉ
Collection : Vérités
2015 – 271 pages – 28,95 $

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