Art et culture
Accueil -> culture -> Tous les chroniqueurs du passé -> Chronique auteur étranger - Littérature, essai et document ->


LA VÉRITABLE HISTOIRE DE MOBY DICK

Le 20 novembre 1820, le baleinier Essex est coulé par un immense cachalot.

Pendant dix-huit semaines, à bord de trois petites embarcations, avec des instruments de navigation rudimentaires, un minimum de vivres et d’eau, vingt hommes vont errer, souffrir et mourir, à la dérive sur l’océan Pacifique.

Cette histoire a secoué l’Amérique de l’époque et a surtout inspiré l’un des plus grands chefs-d’oeuvre de la littérature mondiale : MOBY DICK d’Herman Melville.

Nathaniel Philbrick, l’auteur de ce volume, a découvert le témoignage de Thomas Nickerson, garçon de cabine de l’Essex, à partir duquel, ainsi que de nombreuses sources historiques et scientifiques, il nous fait revivre jour après jour l’un des drames maritimes les plus célèbres du XIXe siècle.

L’histoire débute à Nantucket, une île au large de la Nouvelle-Angleterre où les Quakers font métier de pêcheur.

Tout y est décrit : les grandes flottes, les techniques de pêche, la vie à bord, le comportement des cachalots…

Les naufragés tentent de rejoindre l’Amérique du Sud.

En vain.

Ils survivent aux tempêtes, mais la faim et la soif les poussent à l’anthropophagie.

Certains vont vivre comme des Robinson, pendant que d’autres continueront leur errance.

Seuls quelques-uns seront sauvés et pourront témoigner.

Un récit puissant et bouleversant qui touche à la condition humaine, aux limites de l’horreur, du courage et de la noblesse.

Nathaniel Philbrick vit à Nantucket où il dirige le Egan Institute of Maritime Studies.
Il a écrit plusieurs livres d’histoire.
C’est aussi un grand marin.

Des photos de documents d’époque illustrent également ce livre .

LA VÉRITABLE HISTOIRE DE MOBY DICK
Nathaniel Philbrick
LES ÉDITIONS JC LATTÈS
352 pages – 29,95 $