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Le 10 septembre 1987, Michael, onze ans, embarque avec ses parents et leur chienne, Stella Artois, sur un voilier, pour faire le tour du monde.

Ils s’arrêtent, parfois, pour de fabuleuses escales, Afrique du Sud, Brésil, Australie. Michael tient le journal de bord.

Le bateau résiste aux plus violentes tempêtes mais, une nuit, alors qu’il est de quart, Michael tombe à la mer avec sa chienne, le 28 juillet 1988, veille de l’anniversaire de ses douze ans.

Accroché à son ballon de football, il sent ses forces l’abandonner.

Lorsqu’il reprend connaissance, il se retrouve échoué avec sa chienne, sur une île qui semble déserte, perdue au milieu du Pacifique.

Va-t-il pouvoir survivre, affamé, menacé par toutes sortes de dangers?

Reverra-t-il jamais ses parents?

Un matin, alors que l’épuisement le gagne, il trouve auprès de lui une écuelle remplie de nourriture et de l’eau douce.

Qui peut bien habiter sur l’île?

L’unique habitant des lieux est Kensuké, un vieil homme d’abord hostile, qui vit au gré de la nature avec une tribu d’orangs-outans.

Peu à peu, le jeune garçon et lui se lient d’amitié.

Kensuké lui enseigne la peinture et Michael lui apprend l’anglais.

Mais sur l’île, Kensuké tente d’oublier la violence des hommes, alors que Michael espère toujours partir…

Devenu adulte, Michael relate les événements hors du commun qui l’ont conduit à la découverte de soi et nous révèle une amitié restée, jusqu’alors, secrète.

Écrit dans un style sobre, un très beau roman d’aventure et un récit bouleversant, un Robinson moderne, illustré tout en délicatesse par François Place.

La complicité de deux grands talents.

Prix Tam-Tam – Je Bouquine (Montreuil).
Prix Sorcières du roman 9-12 ans.
Prix Lire au collège.
Prix L de littérature jeunesse (Limoges).
Prix Bernard Versele (Ligue des Familles, Belgique).
Prix des Dévoreurs de livres (élèves et enseignants de l’Eure), niveau 5e-4e.
Prix des Croqueurs d’histoires / catégorie CM2 (Sevran).

L’AUTEUR :

MICHAEL MORPURGO est né en 1943, à St-Albans, près de Londres. Enfant, il n’aimait pas lire et préférait le sport. D’ailleurs il travaillait très mal à l’école. Malgré les conseils de son beau-père qui l’encourageait à lire des livres sérieux comme ceux de Charles Dickens, il préférait les bandes dessinées comme « Tintin » ou « Lucky Luke ».
Il a suivi un itinéraire peu banal.

Après avoir opté d’abord pour le métier des armes (à 18 ans, il obtient une bourse pour entrer à la «Sandhurst Military Academy»), il choisit d’enseigner l’anglais, à Londres.

Il invente sans cesse des histoires qu’il raconte à ses élèves car il a l’impression que les livres qu’il leur lit les ennuient. Chaque jour, ceux-ci écoutent comme un feuilleton la suite de l’histoire. Encouragé par la directrice de l’établissement, Michael propose ses textes aux éditeurs.

Pour chaque roman, il fait un travail d’enquête afin d’être le plus juste et le plus authentique possible.

C’est le cas, bien sûr, pour son dernier roman, situé pendant la Première Guerre mondiale, « Soldat Peaceful », dont le nom figure sur une tombe réelle et lui paraît être symbolique. Michael Morpurgo, par ce livre, souhaite réhabiliter ces soldats fusillés souvent de façon injuste.

Michael Morpurgo partage désormais son temps entre l’écriture, les enfants en difficulté

Soldat Peaceful
Le royaume de kensuké

30 titres de cet auteur sont disponibles chez cet éditeur

LE ROYAUME DE KENSUKE
Michael Morpurgo
Illustré par François Place
Traductrice Diane Ménard
LES ÉDITIONS GALLIMARD JEUNESSE
Collection Hors Série Littérature
2007 – 160 pages – 21,95$ – 16,00€

Partez à la découverte de tous les auteurs publiés chez cet éditeur :

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