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Mama : une histoire vraie. Décembre 2004. Malindi, Kenya

Une histoire vraie : le tsunami a frappé, bébé hippopotame et sa maman se trouvent séparés…

En décembre 2004, un tsunami frappa l’Indonésie et tout l’Océan indien.

La brusque montée des eaux entraîna jusqu’à la mer un groupe d’hippopotames qui se baignaient paisiblement dans le fleuve Sabaki, au Kenya.

La plupart d’entre eux réussirent à rejoindre le fleuve, sains et saufs, mais un bébé hippopotame fut séparé de sa mère et du groupe.

Après une longue nuit solitaire dans l’océan, il fut rejeté sur une plage, non loin de Malindi.

Des responsables kenyans de la faune et des pêcheurs locaux découvrirent le petit hippopotame : il avait moins de un an et pesait plus de trois cents kilos.

Ils l’appelèrent Owen et le conduisirent au parc Haller de Mombasa, à quelque quatre-vingts kilomètres de là.

Ils relâchèrent Owen dans un enclos en compagnie de nombreux autres animaux.

À peine arrivé, le petit hippopotame se dirigea droit vers Mzee, une tortue mâle géante, âgée de cent trente ans (Mzee veut dire «le vieux» en swahili).

Ils devinrent bientôt inséparables.

Mzee endossa le rôle de «Mama» et, malgré sa pénible aventure, le petit hippopotame retrouva goût à la vie.

Une histoire très touchante sur les thèmes de la séparation brutale et des ressources cachées du destin.

MAMA !
Jeanette Winter
Illustré par Jeanette Winter
LES ÉDITIONS GALLIMARD JEUNESSE
Collection Albums Gallimard Jeunesse
Couverture cartonnée
2006 – 32 pages – 18,25$ – 10,50 euros

LES ÉDITIONS GALLIMARD JEUNESSE