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11 AOÛT 1934.

Enfermée dans le cockpit de son Rafale, à plus de 445 km/h, Hélène Boucher fonce aux commandes de l’avion-requin et pulvérise le record de vitesse toutes catégories.

Trois mois plus tard, à l’âge de vingt-six ans, la Fiancée de l’air s’écrase près du terrain de Guyancourt, après un vol d’entraînement.

Une nation entière va prendre le deuil de celle qu’on appellera désormais la Jeune Fille de France.

Issue d’une famille bourgeoise, elle aurait pu suivre la voie de son père, architecte de renom.

Elle préféra les vertiges de l’acrobatie aérienne, à laquelle l’initia le roi de la discipline, Michel Détroyat.

Là-haut, elle se détachait du quotidien terrestre et se jouait de la mort.

Hélène Boucher se fit remarquer en février 1933 lors d’un raid France-Irak.

Puis elle battit le record d’altitude féminin.

En octobre, le public du meeting de voltige de Villacoublay s’enthousiasma pour ses évolutions acrobatiques ; elle filait comme une hirondelle un jour d’orage, au ras des arbres, dira l’aviatrice Madeleine Charnaux.

Fondé sur les archives familiales auxquelles l’auteur est le premier à avoir eu accès, l’ouvrage détaille la vie familiale et privée de cette aviatrice d’exception.

Il donne à voir la femme derrière le phénomène, les sentiments derrière les événements.

Dans cette biographie – la première consacrée à cette figure mythique depuis quarante ans -, BERNARD MARCK dresse le portrait d’une femme autant que d’une époque : celle des années glorieuses de l’aviation.

L’AUTEUR :

BERNARD MARCK est biographe Le Dernier Vol de Guynemer, Acropole, 1991; Les Aviatrices L’Archipel, 1993 ; Il était une « foi » : Mermoz Jean Picolec, rééd. 2001). Il est l’auteur d’une Histoire de l’aviation et Naissance de l’aviation Flammarion,1998 et 2001.

Il a établi et présenté la correspondance inédite de Mermoz : Défricheur du ciel, 1921-1935 (L’Archipel, 2001).

Ancien rédacteur en chef de la revue Aéroport Magazine, Bernard Marck collabore régulièrement à Flight International, au Monde et au Herlad Tribune

HÉLÈNE BOUCHER / LA FIANCÉE DE L’AIR
Bernard Marck
LES ÉDITIONS L’ARCHIPEL
396 pages – 34,95 $