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Voici le deuxième tome de ce grand roman des années qui ont fait le XXe siècle.

Cliquez sur le mot ARCHIVES pour retrouver le tome * : Le Chaudron des sorcières

1916-1917.

La Grande Guerre fait rage .

John Christopher Finlay, correspondant permanent en Europe du Washington Times, qui a noué depuis son arrivée à Paris en 1913 des amitiés et des amours dans tous les milieux de la vie parisienne, va se trouver plongé dans le feu de l’enfer.

Il rencontre Joffre et Pétain qui vient d’être nommé à la tête de toutes les troupes de la région fortifiée de Verdun.

Empruntant à plusieurs reprises la « voie sacrée », Finlay mesure l’impressionnant mouvement de troupes et de matériel roulant vers les lignes de front.

Au fil des semaines et des rumeurs, la vérité se fait jour dans sa tête : le projet du haut commandement allemand, qui voulait saigner à blanc l’armée française, a échoué, l’armée ennemie connaît la même hémorragie.

En vivant des jours durant aux côtés des « poilus » dans la boue, parmi les rats et les morts, il mesure le gouffre qui sépare les décisions prises dans les états-majors et la réalité de cette guerre.

À Paris, la vie continue, la fête se déploie encore, mais elle se cache derrière les portes des restaurants des grands boulevards et celles des cabarets.

Le « Rendez-vous » de Mme Clarisse ne désemplit pas.

Ardemment épris de Rosa di Bellagio et de l’actrice Isabelle Saynac, Finlay se passionne pour les destins labyrinthiques de ces jeunes femmes : les unes ne vivent que pour la révolution, les autres font une fulgurante carrière avant de tomber, telle Mata-Hari, victimes de leur séduction.

Emporté par l’amour, la révolte, mais aussi la compréhension du patriotisme, Finlay – avec l’entrée en guerre des États-Unis en avril 1917 – devient à son tour un combattant.

À suivre pour le tome * * * demain : La Marche noire

MORTS POUR LA FRANCE
Tome * * : LE FEU DE L’ENFER
Max Gallo
LES ÉDITIONS FAYARD
408 pages – 34,95 $

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LES ÉDITIONS FAYARD