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Né en 1887 dans le comté de Bonaventure, en Gaspésie, Prudent Landry ne présente pas un gabarit très imposant avec ses 53 kilos (117 livres). Mais il ne faut pas se fier aux apparences.

Très jeune, son entourage remarque son exceptionnelle force physique.

Dès l’âge de 10 ans, il exerce le métier de bûcheron, emploi qu’il quitte en 1905 afin de rejoindre la troupe menée par son idole, l’un des hommes les plus forts au monde à l’époque, le légendaire Louis Cyr.

Faisant ensuite cavalier seul, se succèdent une série de tournées au Canada, aux États-Unis, en Australie et en Europe, où représentation après représentation, il réalise une série de tours de force tout aussi surprenants les uns que les autres, notamment grâce à sa mâchoire prodigieusement puissante.

Pendant quelques mois, il donnera même quelques spectacles chez nos voisins du sud, en compagnie du célèbre Buffalo Bill, l’as du tir au revolver.

Au cours de ses exhibitions données partout dans le monde, Landry défiera des centaines d’hommes forts, qui ne pourront égaler ses tours de force.

Cette vie de bohème racontée dans Prudent Landry : Le Roi de la mâchoire, où se côtoient les accidents et les blessures, les rencontres avec des gens importants, les foules stupéfaites et les défis toujours relevés, Landry la connaîtra pendant plusieurs années.

Fers à cheval en acier trempé à tordre, barres de métal à plier et lourds barils à soulever avec les bras ou les dents seront son lot presque quotidien, jusqu’à son mariage, célébré le 24 mai 1930.

Alors âgé de 43 ans, il entreprend une seconde carrière à la papeterie de Price Brothers à Riverbend, au Lac-Saint-Jean.

Il oeuvre ensuite sur des chantiers de construction.

Après une retraite bien méritée, Prudent Landry décède à Alma à l’âge vénérable de 88 ans.

PRUDENT LANDRY : LE ROI DE LA MÂCHOIRE
Raymond Desbiens
LES ÉDITIONS JCL
Collection Énigmes
Photos et illustrations en noir et blanc
2008 – 248 pages – 19,95$

Collection Énigmes :L’art de proposer des explications.

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