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Dès sa naissance, Elizabeth Mary Alexandra Windsor a été la princesse la plus célèbre du monde, l’enfant le plus photographié de la planète.

Elle n’était cependant pas destinée à devenir reine.

L’histoire et la politique en ont décidé autrement.

À vingt-sept ans, en 1953, elle est couronnée sous le nom d’Elizabeth II.

Soudain la voici révérée, riche à millions, entourée d’un personnel qui exécute le moindre de ses ordres.

Une vie de reine ? Pas vraiment.

En contrepartie de ses privilèges, il lui faut accomplir une multitude de tâches souvent ennuyeuses et fatigantes.

Obéissante de nature, elle s’y plie.

Les dîners raides et somptueux comme les inaugurations de plaques, les trajets inconfortables en carrosse comme la rituelle allocution de Noël à la télévision sont les conditions de la survie de la monarchie, de ce mélange subtil de pompe et de simplicité, de tradition et d’adaptation aux temps nouveaux.

Il n’a pas été facile pour Elizabeth II de surmonter l’annus horribilis de 1992 ni la froide colère de ses sujets au lendemain de la mort de Diana princesse de Galles.

Pourtant elle est parvenue à fêter son jubilé de diamant dans l’allégresse générale en unissant sa nation autour d’elle.

Il lui reste à réussir sa succession.

L’auteure retrace avec autant de souffle que de précision historique l’existence singulière d’Elizabeth II, ainsi que l’histoire romanesque de sa famille, les Windsor.

Elle les raconte sans courbette ni raillerie, décrivant les membres de la famille royale britannique et leur entourage comme des êtres humains simplement placés dans des circonstances extraordinaires.

L’AUTEURE :

ANNICK LE FLOC’HMOAN est journaliste et écrivaine. Grand reporter au magazine Elle depuis quinze ans, elle est l’auteure de Ces extravagantes soeurs Mitford (Fayard, 2002) et Éblouie (Fayard, 2005).

UNE VIE DE REINE
Annick Le Floc’hmoan
LES ÉDITIONS FAYARD
2013 – 682 pages – 39.95 $ – 24,00£

LES ÉDITIONS FAYARD